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JEUX OLYMPIQUES

Publié le : 22/07/2021 - 11:07

Les cinq athlètes guinéens se retrouvent privés de Jeux olympiques à la dernière minute.

Les cinq athlètes guinéens se retrouvent privés de Jeux olympiques à la dernière minute. © Charly Triballeau, AFP

Les cinq athlètes de la Guinée qualifiés pour les JO de Tokyo ne participeront finalement pas à la compétition olympique qui débute vendredi. Le ministre des Sports justifie cette décision par un motif sanitaire tandis que certains évoquent un problème financier.

La Guinée, qui devait envoyer une délégation composée de cinq athlètes aux Jeux Olympiques de Tokyo, a annulé sa participation en raison de la pandémie de Covid-19, a annoncé, mercredi 21 juillet, le ministre des Sports.

Une source proche du gouvernement de Conakry a pour sa part évoqué des problèmes financiers pour justifier le renoncement de ce pays pauvre d'Afrique de l'Ouest, à deux jours de la cérémonie d'ouverture.

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"En raison de la recrudescence de variants de la Covid-19", le gouvernement, "soucieux de préserver la santé des athlètes guinéens, a décidé avec regret l'annulation de la participation de la Guinée", a écrit le ministre des Sports, Sanoussy Bantama Sow, dans un courrier adressé au président du Comité olympique guinéen qu'a pu consulter l'AFP.

Onze athlètes devaient partir

"Le dossier a été surfacturé, voilà pourquoi le ministère ne peut pas payer", a toutefois dit à l'AFP une source proche du gouvernement ayant requis l'anonymat, sans plus de précisions.

De son côté, la presse guinéenne évoquait mercredi soir des primes impayées.

La Guinée, qui n'a jamais remporté de médailles en 11 participations aux JO, devait envoyer à Tokyo Fatoumata Yarie Camara (lutte libre), Mamadou Samba Bah (judo), Fatoumata Lamarana Touré et Mamadou Tahirou Bah (natation) et Aïssata Deen Conté (athlétisme, 100 m féminin).

Avant la Guinée, la Corée du Nord avait annoncé dès avril qu'elle ne participerait pas aux Jeux Olympiques de Tokyo pour "protéger" ses athlètes de toute risque lié à la pandémie de coronavirus.

Le softball et le football ont ouvert mercredi le bal des épreuves sportives qui se dérouleront dans des conditions très strictes. Le patron de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a rappelé que "la course contre le virus" du Covid-19 n'était toujours pas gagnée.

Avec AFP